Che cos'è l’Electricity Balancing Guideline europea (EB-GL)?

Definizione

L'Electricity Balancing Guideline (EB-GL) è un regolamento della Commissione Europea che ha lo scopo di consentire e regolamentare lo scambio agevole dell'energia di bilanciamento attraverso i confini interni dell'UE. Entrata in vigore con il Regolamento 2017/2195, il regolamento definisce il quadro per lo scambio e il commercio di energia di bilanciamento ai fini della stabilizzazione della rete elettrica nell’intero sistema del mercato elettrico europeo. L'obiettivo è un mercato paneuropeo per i servizi di sistema che abbia una struttura di mercato armonizzata e uno scambio non discriminatorio di energia di bilanciamento, senza barriere di mercato. In questo modo i gestori dei sistemi di trasmissione (TSO) potranno acquistare l'energia di bilanciamento con una maggiore efficienza, sicurezza ed economicità.

Storia del mercato paneuropeo dell'energia di bilanciamento

Già negli anni '90 l'Unione europea e i suoi Stati membri hanno lanciato una missione per estendere anche al settore dell'energia il mercato interno, che aveva avuto successo nel commercio e nello scambio di merci. Sotto l'ovvio nome di "mercato interno dell'energia", l'obiettivo era quello di creare in tutta Europa mercati energetici competitivi e aperti, che avrebbero generato una riduzione dei costi per gli utenti finali e una maggiore sicurezza dell'approvvigionamento. In seguito, con la svolta energetica e gli sforzi per il risparmio energetico sono stati aggiunti nuovi punti chiave. Con la "Strategia dell'Unione dell'energia" nel 2015 e il successivo "Pacchetto legislativo sull'energia pulita per tutti gli europei" nel 2019, la creazione del mercato interno dell'energia nella sua forma originariamente ideata sembrava essere prossima al termine, ma i lavori non sono affatto conclusi.

Sebbene nelle borse dell'elettricità l'energia elettrica sia ormai oggetto di scambi transfrontalieri, assicurare la stabilità della rete è ancora una questione molto ristretta al solo ambito nazionale. Pur avendo i TSO degli Stati membri sviluppato meccanismi per garantire l'equilibrio tra domanda e offerta, le regole differiscono notevolmente da paese a paese e di solito sono applicate solo fino alle frontiere nazionali. Solo in singoli casi avviene un coordinamento transfrontaliero comune.

Per consentire un approvvigionamento più economico e competitivo dell'energia di bilanciamento, la Commissione Europea ha quindi lanciato nel 2017 la "Electricity Balancing Guideline" (EB-GL). L'obiettivo è quello di armonizzare i mercati dell'energia di bilanciamento come è già stato fatto con gli altri mercati dell'energia. Come tutti i progetti dell'UE, si tratta di un progetto a lungo termine che è ancora solo agli inizi. Ciononostante, cerchiamo qui di seguito di fornire una panoramica completa dei contenuti e degli obiettivi dell'EB-GL.

Portata e obiettivi importanti dell'EB-GL

Il Regolamento (UE) 2017/2195, come veniva originariamente chiamata il regolamento Europea sull'energia di bilanciamento, ha stabilito regole vincolanti per lo scambio di energia di bilanciamento ai fini della stabilizzazione della rete elettrica tra i singoli Stati membri europei nel 2017.

L'EG-BL stabilisce condizioni quadro vincolanti per i seguenti settori:

  • armonizzazione degli appalti di servizi di sistema
  • compensazione transfrontaliera degli sbilanciamenti
  • ruolo dei TSO, dei rappresentanti dei gruppi di bilanciamento e dei fornitori di energia di bilanciamento

Obiettivo: mercati energetici di bilanciamento armonizzati in Europa

I servizi di sistema, conosciuti a livello internazionale come FCR (riserva per il contenimento della frequenza), aFRR (riserva per il ripristino automatico della frequenza) ed mFRR (riserva per il ripristino della frequenza con attivazione manuale), sono già stati istituiti negli Stati membri europei con differenti nomi e sigle. Le abbreviazioni comuni sono PRL per capacità di bilanciamento primaria, SRL per capacità di bilanciamento secondaria e MRL per capacità di riserva a minuti detta anche capacità di regolazione terziaria in Austria ed R1, R2 ed R3 in Belgio.

Sebbene tutti questi prodotti perseguano un obiettivo simile, le modalità di fornitura e l'attività di mercato possono variare notevolmente. Quanta energia di bilanciamento viene messa all'asta, dove e in quale orizzonte temporale? Chi può partecipare, solo le centrali elettriche convenzionali o anche le centrali virtuali o i fornitori di risposta alla domanda (demand-response) da parte dei consumatori di energia elettrica? È necessario un test preliminare di pre-qualificazione per poter iniziare a partecipare? Come viene remunerata la prestazione (capacità)? Come viene fornita e remunerata l’erogazione effettiva? Prima dell'EG-BL le risposte a queste e a molte altre domande erano diverse in ogni paese.

Con le linee guida per il mercato dell'energia di bilanciamento, la Commissione Europea sta ora pianificando di basare i prodotti europei dell'energia di bilanciamento sulla classificazione approssimativa di FCR, aFRR e mFRR, per consentire l'approvvigionamento transfrontaliero da parte dei TSO e anche dei gestori delle reti di distribuzione. Come definito all'articolo 3, "concorrenza effettiva, non discriminazione e trasparenza" sono i principali obiettivi della regolamentazione. Gli obiettivi chiari sono maggiore efficienza, sicurezza operativa e integrazione continua dei mercati dell'energia elettrica, con un funzionamento uniforme dei mercati energetici europei del giorno prima (day-ahead), infragiornalieri (intra-day) e di bilanciamento. Inoltre, l'UE attribuisce grande importanza alla partecipazione non discriminatoria e consona al mercato del demand side management (DSM), che nel regolamento viene definita "gestione della domanda".

La strada verso il mercato interno dell'elettricità passa attraverso l’EG-BL

Con le linee guida europee sull'energia di bilanciamento il mercato comune non discriminatorio e armonizzato dell'elettricità si sta avvicinando sempre di più tra gli Stati membri. A livello regionale, una maggiore cooperazione tra alcuni paesi vicini ha già portato a un certo grado di armonizzazione. Così in Europa occidentale, ad esempio, i mercati tedesco, belga e olandese hanno molti elementi in comune. I mercati day-ahead e intraday dei tre paesi operano in coppia, tutti hanno un mercato dell'energia di bilanciamento, e la maggior parte dei mercati funziona sulla base della compensazione e dell'attivazione degli ordini di merito. L'accesso a questi mercati è in gran parte non discriminatorio e le condizioni di mercato sono ampiamente trasparenti.

Tuttavia, queste condizioni non esistono in tutti i paesi dell'UE: in Polonia, ad esempio, il mercato dell'energia di bilanciamento è ancora nella sua fase di apertura iniziale. Altri paesi, soprattutto nell'Europa dell'Est, hanno un sistema elettrico in gran parte controllato dallo Stato e organizzato con una struttura verticale.

Il successo dell'attuazione dell’Electricity Balancing Guideline è di importanza cruciale per consentire a tutti gli Stati membri di beneficiare dei vantaggi dei mercati dell'energia di bilanciamento armonizzati. Tutti i TSO e i loro organi di regolamentazione nazionali devono concordare regole e protocolli comuni per lo scambio dati. I TSO raggruppati a livello europeo nell'ambito della ENTSO-E (European Network of Transmission System Operators for Electricity) hanno già svolto un gran lavoro per l'attuazione dell'EB-GL. Gli altri operatori del mercato che devono fornire capacità di bilanciamento all’interno del quadro armonizzato sono coinvolti nel processo e vengono consultati. I gestori delle reti di trasmissione, i gestori delle reti di distribuzione, i commercianti di energia elettrica, i produttori e i consumatori di energia elettrica devono trovare un linguaggio comune, un accordo contrattuale vincolante e regole comuni per creare così una sorta di "acquis comunitario" per il mercato dell'energia.

Elementi importanti del regolamento europea sull'energia di bilanciamento

L'armonizzazione dei mercati europei dell'energia elettrica non sarà raggiunta solo con l'attuazione dell’EG-BL. La rete europea dei gestori dei sistemi di trasmissione (ENTSO-E) e i suoi membri hanno individuato cinque aree chiave per l'istituzione dell’Electricity Balancing Guideline. Senza pretendere di essere esaustivi, tratteremo brevemente ciascuna di queste aree qui di seguito.

PICASSO, MARI e TERRE

Dietro i nomi alquanto enfatici di PICASSO, MARI e TERRE si nascondono tre piattaforme digitali sulle quali in futuro saranno messi all'asta, fatturati e monitorati l'energia di bilanciamento e sistemi all'interno dell'Unione dell'energia. Alcune di queste piattaforme hanno già mosso i primi passi negli Stati membri. Mentre PICASSO si occupa dell'aFRR nel commercio paneuropeo, MARI vuole fare lo stesso per l'aFRR. TERRE ha lo scopo di creare uno scambio transeuropeo di riserve sostitutive (replacement reserves, RR), un prodotto che attualmente non esiste ancora in tutti gli Stati membri, ma che può essere paragonato al mFRR per molti aspetti. Poiché le RR non esistono né in Germania né in Belgio, questi paesi sono stati poco coinvolti nelle discussioni su TERRE.

Cooperazione FCR

L'obiettivo della cooperazione FCR è quello di creare un mercato armonizzato per il più veloce di tutti i prodotti energetici di bilanciamento: riserva di contenimento della frequenza (frequency containment reserve, FCR), nota anche come capacità di bilanciamento primaria (PRL, R1). Tra tutti i progetti di attuazione, questo è il più avanzato: nove TOS di sei paesi europei, tra cui Germania, Belgio e Paesi Bassi, acquistano già FCR da operatori del mercato su una piattaforma comune. Anche se la FCR sarà messa all'asta congiuntamente e l'aumento della concorrenza sta già portando a una riduzione dei costi contrattuali per i TOS e i DSO, c'è ancora molto lavoro da fare per l'attuazione vincolante delle regole per la liquidazione, la prequalificazione e l'accesso al mercato per tutti i paesi partecipanti.

IGCC: bilanciamento transfrontaliero degli sbilanciamenti

Oggi i TSO controllano la domanda di energia di bilanciamento di una area di controllo, che spesso si estende a un intero paese. In Germania, invece, ci sono quattro aree di controllo, ognuna delle quali viene gestita da un TSO. Ciò a volte fa sì che il TSO belga, ad esempio, trovi uno sbilanciamento positivo (sovrapproduzione) e quindi attivi riserve negative, mentre il gestore di rete olandese trova uno sbilanciamento negativo (sottoproduzione) nella rete olandese e debba attivare riserve positive. Se gli scambi transfrontalieri fossero possibili, questi problemi potrebbero essere risolti con efficienza decisamente maggiore. Il progetto IGCC mira quindi a creare una piattaforma transfrontaliera per bilanciare gli sbilanciamenti.

Le direttive di regolamentazione dell'energia non sono le uniche

L'EG-BL non è l'unica linea guida volta a migliorare la cooperazione a livello europeo nel mercato dell'energia. Ad esempio, anche il "Regolamento sulla gestione della congestione e della congestione della capacità" (CACM) e il "regolamento sulla metodologia di comunicazione dei dati di generazione e di carico" (GLDPM) sono volti a creare un sistema armonizzato e universale per lo scambio di dati sulla produzione di energia elettrica e la gestione della congestione. A tal fine, tutti gli utenti della rete in tutta Europa, compresi naturalmente i produttori di elettricità da fonti energetiche rinnovabili, sono stati invitati a presentare i dati di sistema qualora abbiano un sistema con una capacità installata superiore a 10 MW.

Le varie direttive sono integrate da una serie di codici di rete. I codici di rete (grid codes) sono un elemento importante del Regolamento UE 2017/2095 e definiscono le condizioni quadro tecniche dell’approvvigionamento di elettricità. I codici di rete sono stati stabiliti nel Regolamento UE 714/2009 e sono già giuridicamente vincolanti per tutti gli operatori del mercato europeo dal 2016.

Gli otto diversi codici di rete possono essere suddivisi in tre gruppi:

  • Codici di connessione: requisiti tecnici minimi per il collegamento alla rete di consumatori, produttori e rappresentanti dei gruppi di bilanciamento
  • Codici di mercato: linee guida sulla gestione di congestione, assegnazione della capacità e bilanciamento tra gruppi di bilanciamento
  • Codici operativi: direttive dettagliate per il funzionamento del sistema di trasmissione in diverse condizioni di rete (stato normale, emergenza, mancanza di corrente e fase di ripristino).

Ruolo delle autorità nazionali, dei TOS e dell'ENTSO-E

Con l'entrata in vigore dell’Electricity Balancing Guideline, la responsabilità dei mercati dell'energia di bilanciamento dai gestori di rete nazionali e dalle autorità di regolamentazione si sposta alle associazioni europee ENTSO-E e ACER (Agenzia per la cooperazione dei regolatori dell'energia). Tuttavia, ci vorrà ancora molto tempo per le discussioni e l'attuazione prima di trovare un mercato dell'energia di bilanciamento adatto a tutti gli Stati membri; gli orizzonti sono volutamente ampi. Secondo l'articolo 5 dell'EB-GL, tuttavia, i gestori dei sistemi di trasmissione europei hanno ora la responsabilità di sviluppare insieme proposte di metodi e modalità del mercato paneuropeo dell'energia di bilanciamento. Le autorità nazionali di regolamentazione hanno quindi il solo compito di approvare i risultati di queste consultazioni entro un breve periodo (due/sei mesi), previa consultazione delle parti interessate.

Se in futuro si dovranno apportare modifiche al sistema del mercato dell'energia di bilanciamento, occorrerà un accordo a livello europeo delle autorità di regolamentazione nazionali. Tuttavia, se non si dovesse giungere a un'intesa entro le scadenze, l'Agenzia europea per l'energia ACER di livello superiore agirà come autorità di regolamentazione paneuropea e delineerà il disegno del mercato degli Stati membri europei.

Conclusioni: l'integrazione dei sistemi elettrici europei sta progredendo

Con l’Electricity Balancing Guideline, l'UE stabilisce una serie di regole vincolanti per l'approvvigionamento di energia di bilanciamento nell'Unione europea dell'energia, che trasforma il mercato dell'energia di bilanciamento da una questione nazionale a una questione paneuropea. Se tutto questo funzionerà, si otterrà un approvvigionamento più efficiente, una fornitura più sicura di energia di bilanciamento e costi ridotti per i consumatori finali. Infine, ma non meno importante, EG-BL sta anche preparando il sistema energetico europeo per un futuro in cui le energie rinnovabili saranno la spina dorsale del nostro approvvigionamento energetico e i consumatori svolgeranno un ruolo più attivo.

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